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Columnista

20/11/2014

El verdadero costo energético de la vida digital

Hay una parte del negocio informático que nadie parece contemplar  cuando se habla de nuevas tecnologías, pero que en una época de consumo eficiente y cambio climático es más que relevante ¿Cuanto consume nuestra vida digital? El exceso de uso de recursos ha sido una constante problemática, en las últimas dos décadas no sólo aumentó […]

Hay una parte del negocio informático que nadie parece contemplar  cuando se habla de nuevas tecnologías, pero que en una época de consumo eficiente y cambio climático es más que relevante

¿Cuanto consume nuestra vida digital?

El exceso de uso de recursos ha sido una constante problemática, en las últimas dos décadas no sólo aumentó notablemente la cantidad de equipos eléctricos y electrónicos, en la medida que mejoraron también aumentó su consumo energético.

Es como una contradicción a simple vista pero tiene sus razones, podemos ir al corazón informático, el CPU, el procesador. Los procesadores de hace 20 años eran máquinas ineficientes y obsoletas, el consumo por cantidad de información procesada era muy inferior a lo actual, es verdad, eran  ineficientes.

Pero un viejo Pentium de 1993 no pasaba de los 15 Watts de potencia, para cuando el Pentium 4 llegó en el 2000 se llegó a la increíble barrera de 115W, diez veces el consumo. Si, era mucho más eficiente por Watt y varias veces más potente en rendimiento bruto, pero en vez de mantener el consumo se mejoraron las medidas de disipación de calor, los coolers avanzaron, los gabinetes cambiaron su forma, todo en pos de un mayor consumo.

Una PC de principios de los noventa consumía lo que una lamparita de 100Watts, para el cambio de milenio ya rondaba el Kilowatt, con las placas de video a 250Watts cada una hoy no es raro encontrar una «Gaming Rig» en los 2000 Watts. Dos Kilowatts para una computadora de escritorio.

Esto cambió radicalmente con la movilidad, desde celulares a notebooks, los procesadores hubieron de cambiar el paradigma, bajando cada vez más  su consumo hasta ir por debajo de un Pentium de 1993 pero siendo mil veces más eficiente, un logro técnico impresionante en el cual año tras años se bajó el proceso de fabricación, cada vez más ínfimo, nuevos materiales, nuevas ideas.

Ahora bien, un salto grande a 2014 nos da teléfonos con procesadores mucho más rápidos que aquel viejo Pentium, con una eficiencia altísima, sin embargo hay una característica común para todos los smartphones: casi ninguno dura más de un día con carga de batería.

Y no es que sean baterías pequeñas, la de un celular de primera línea tiene mucha mayor capacidad que la de una notebook de hace una década, sé que parece una locura pero al pasar a baterías super eficientes de ion de litio y polímeros se logró una capacidad impresionante.

Pero los procesadores y pantallas de los smartphones también consumen mucho y en cada nueva generación tanto uno como el otro aumentan en tamaño, por eso seguimos sin superar los dos días sin cargar uno.

cloud-servers2

Hemos pasado gran parte de nuestra vida digital a la «nube», pero el Cloud Computing no es gratis, si bien es más eficiente que un servidor local, empresas como Google consumen más que un país entero.

Google es un ejemplo en búsqueda de eficiencia, miden esto con el factor «PUE», Power Usage Effectiveness, un PUE de 2 indicaría que se gasta el doble para obtener un resultado, un PUE de 1 indica que cada watt utilizado se usa perfectamente bien para obtener procesamiento y no se pierde nada.

Claramente un PUE de 1 es teórico, pero desde 2008 a 2014 Google pasó de un 1.22 a 1.12, que puede resultar poco pero les aseguro que es un cambio enorme de eficiencia. El promedio general es de 1.7 entre empresas.

Con un mes de cada usuario, calculando 25 búsquedas por día y ver 60 minutos en Youtube, usando Gmail y otros servicios, calculan que emiten 8 gramos de CO2, lo mismo que un automóvil recorriendo kilómetro y medio. Es muy eficiente pero sigue siendo mucho en términos absolutos supera los 300MW por hora.

Aun así es una empresa que ha logrado pasar un 34% de sus requerimientos a energías renvables, pero la demanda aumenta.

Un iPhone ronda los 388kWh por año, si combinamos con el uso de WiFi, 3G, y todo lo asociado en redes hasta la carga del mismo, estamos muy por debajo de la eficiencia que se le reclama a un refrigerador (322kWh es la categoría ineficiente para EPA Energy Star, por ejemplo).

El mayor desafío para las empresas que optan por el Cloud Computing es no sobrepasar los límites que imponen los gobiernos en consumo, Google, Yahoo, Amazon, conocen el problema y son los más preocupados en eficiencia, no sólo por los costos, sino porque la lupa empieza a caer sobre ellos si no adoptan rápidamente una política «verde».

Curiosamente son las compañías de tecnología las que más fuerte estan dedicándose a generar su propia energía renovable, justamente porque de esta manera pueden aumentar su capacidad de cómputo sin aumentar su huella de dióxido de carbono, han invertido en renovables más que muchas otras industrias.

Un ejemplo de esto es Tesla, del magnate Elon Musk, que está desarrollando su megafactoría de baterías de litio que se proveeerá completamente de energía solar y eólica y utilizará, justamente, sus propias baterías para conservar el sobrante. Una fábrica 100% autónoma desde lo energético.

Y volviendo al punto inicial, hoy le procesador de tu teléfono consume un décimo de lo que consumía el viejo Pentium, es diez veces más rápido, y sin embargo hay tantos que el consumo eléctrico ha crecido exponencialmente. Es el costo asociado que nadie calculó en la revolución digital.

propias baterías para conservar el sobrante. Una fábrica 100% autónoma desde lo energético.

Y volviendo al punto inicial, hoy le procesador de tu teléfono consume un décimo de lo que consumía el viejo Pentium, es diez veces más rápido, y sin embargo hay tantos que el consumo eléctrico ha crecido exponencialmente. Es el costo asociado que nadie calculó en la revolución digital.

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3 pensamientos en “El verdadero costo energético de la vida digital”

  1. «Los teléfonos móviles de hoy en día tienen más potencia que todos los ordenadores de la NASA juntos en 1969. La NASA lanzó un cohete que hizo llegar hombres en la Luna. Nosotros lanzamos pájaros a unos cerdos.»
    – @GeorgeBray

    La arquitectura RISC de los ARM es más eficiente que la CICS x86 y la potencia de los nuevos ARM que ya son octacores y de 64 bits superan enormemente a aquellos viejos Pentiums.
    Estas ventajas de optimización de consumo incluso le han abierto a los ARM nuevos nichos más allá de los móviles que antes eran tradicionales de Intel y AMD porque la tendencia actual pone el acento en los bajos consumos.
    Hay que tener en cuenta también el tamaño de las pantallas de celulares actuales con tecnologías de retina display y tamaño un poco absurdos que pesan en el consumo de preciados watts.
    Un smarphone actual de 5′ tiene mas definición en pixeles que un LED FullHD 1080p. un absurdo.
    Así que ya decidí no cambiar el LCD de 50′ del Living, y voy a esperar a la siguiente generación de celulares que seguro ya entonces andarán por ese tamaño …

    En el artículo hay algunos párrafos repetidos obra de algún «Copy & Paste».

  2. Nose que onda con fabio ultimamente la redacción parece que ni pasa por el editor. No corrige ni los errores ortograficos y en este particularmente hay una frase suelta, repetida del texto, despues de un parrafo. Un desastre no se podría publicar ni en un diario regional!. El articulo esta bueno pero lo apaga estas pavadas. Una pena

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